根據最近發表在《美國醫學會神經病學雜誌》(JAMA Neurology)上的一項研究發現,在中國武漢(據信該流行病的發源地),近40%的新冠肺炎 COVID-19患者出現了神經系統的症狀。

雖然 新冠肺炎病毒 SARS-CoV-2專門針對肺部,但它造成的損害可能包括其他主要器官,特別是大腦。
「有報導稱,許多COVID-19患者有神經系統症狀,如頭痛、精神錯亂、癲癇發作,甚至中風等」,德克薩斯健康阿靈頓紀念醫院的神經科醫生和運動障礙專家Halim Fadil博士如此說。

對於在加護病房(ICU)中的重症COVID-19患者的治療往往必須仰賴人工呼吸器來輔助呼吸以及強力長效的鎮靜劑,以盡量減少因為插管帶來的疼痛和不適感。然而,這些挽救生命的措施也會帶來一些副作用,包括意識不清、無法理解周圍發生的事情以及無法集中注意力等。
這些症狀通常影響加護病房(ICU)中使用人工呼吸器的重症病患,這些急性腦部疾病的症狀表現我們稱為 "加護病房譫妄(ICU delirium)"。

有其他研究數據顯示,有三分之一到80%以上的ICU患者在住院期間會出現譫妄。
患有ICU譫妄的人也更容易出現長期認知損傷,存活的可能性也更小。

Fadil博士解釋說,「譫妄是一種意識和認知的急性波動性改變」。

德克薩斯健康阿靈頓紀念醫院和德克薩斯健康醫生集團的神經內科醫生凱文-康納博士說,「譫妄患者可能會出現聽覺幻覺、視覺幻覺、時間和空間迷失、激動、攻擊性、意識波動、睡眠-覺醒週期受損等症狀」。他補充說,「譫妄患者也會出現記憶困難和言語離題、言詞紊亂或語無倫次」。

哈佛大學醫學院的醫學教授Sharon K. Inouye博士開發了一個被數百家醫院廣為使用的指引,可以使譫妄症病例減少了近50%。
這個計劃被稱為醫院老年生活計劃(Hospital Elder Life Program: HELP),其目標包括
1.在整個住院期間保持身體和認知功能
2.最大限度地提高出院時的獨立性
3.協助從住院(醫院內)到出院(住家內)的過渡

康納證實,譫妄的風險可以通過早期的基礎病因治療來降低。他說,這包括維持足夠的氧氣濃度、降低發燒以及 評估可能導致譫妄的藥物。
此外,避免服用苯二氮卓類藥物和抗精神病藥物,如氟哌啶醇(Haldol)等,也有幫助。
康納強調,要儘量減少對於生理時鐘 睡眠/覺醒週期 的干擾。
讓患者處於一個平靜的環境中,時常安心保證、觸摸以及重新定向等很重要。

研究還發現,走路可以減少譫妄的風險,即使患者在戴上人工呼吸器時也可以使用,這可以大大減少在加護病房(ICU)造成的身體虛弱以及神經精神疾病。
Inouye在聲明中說,「有一些加護病房ICU正在實行這樣的作法,研究表明,走路能提高血氧飽和度,能讓病人更快地脫離仰賴人工呼吸器,從而騰出機器給其他也需要的病人使用」。
這樣的作法需要三名人員幫助病患行走,但這是可以達成做到的。

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引用新聞來源
https://www.healthline.com/health-news/what-to-know-about-delirium-and-covid-19