在對抗癌症或慢性感染的過程中,免疫系統必須長期處於活躍狀態。

然而,從長遠來看,免疫防禦系統往往會變得疲憊不堪。德國癌症研究中心(DKFZ)的科學家目前已經在實驗室小鼠身上找到了初步證據,證明骨骼肌有助於保持免疫系統在對抗慢性疾病中的功能

在許多情況下,嚴重的體重下降和肌肉質量減少是癌症或危險感染的結果。除了這個被稱為惡質症的過程外,患者還經常遭受免疫系統的削弱。其中一個原因是一組T細胞的功能喪失,它們的任務是識別和殺死被病毒感染的細胞或癌細胞。

導致T細胞活性喪失的過程在很大程度上仍未得到解釋。不過,初步跡象表明,這與惡質症有一定的關係。 DKFZ的崔國良解釋說:「眾所周知,T細胞參與骨骼肌質量的損失,但骨骼肌是否以及如何反過來影響T細胞的功能,目前還不清楚。」

為了找到答案,科學家們用淋巴細胞絨毛膜炎病毒(LCMV)感染了實驗室小鼠。
研究人員隨後分析了動物骨骼肌中的基因表現,發現在慢性感染中,肌肉細胞釋放的信使物質白細胞介素-15的數量增加。這種細胞因子可使T細胞前體在骨骼肌中定居。因此,它們在被劃定了界限的空間內受到保護,不會與慢性炎症接觸。

該研究的主要作者吳靜霞說:「如果主動對抗感染的T細胞​​通過持續的刺激失去了全部功能,前體細胞就會從肌肉中遷移釋放出來,發育成功能性的T細胞。這使得免疫系統能夠長期持續對抗病毒。」

崔國良解釋說:「在我們的研究中,肌肉質量較多的小鼠比肌肉較少的小鼠更能應對慢性病毒感染。但是結果能否轉移套用到人類身上,還要看未來的實驗來驗證。」

不過,信之無礙,特別是肌少症是高齡社會維持健康很容易被忽略的一個環節。

透過健康均衡飲食以及重量訓練與阻力訓練等的鍛鍊,是好好生活的本錢,千萬不可不慎。

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引用新聞來源
https://bit.ly/2ALPCs9